Audemars Piguet

PHÉNIX DES CENDRES

Il y a très peu de marques dans le monde de l'horlogerie qui peuvent prétendre avoir révolutionné l'industrie avec une seule montre comme Audemars Piguet peut dire qu'ils l'ont fait avec la Royal Oak. Alors qu'elle était au bord de la ruine financière et tombait dans l'obsolescence, la Royal Oak a agi comme le catalyseur à partir duquel Audemars Piguet renaîtra comme un phénix de ses cendres. C'est l'histoire de la façon dont la Royal Oak a sauvé Audemars Piguet il y a toutes ces années et comment elle est devenue le moteur de l'industrie qu'elle est aujourd'hui.

HISTOIRE DE ROYAL OAK

Sortie en 1972, la Royal Oak est sortie au milieu de la crise du quartz lorsque l'horlogerie suisse était à genoux en raison d'un afflux de montres à quartz japonaises bon marché. Avec Audemars Piguet dans une mauvaise passe, leurs dirigeants ont réalisé que sans un changement perturbateur, ils tomberaient au bord du chemin. Leur solution a été de demander au célèbre designer de montres Gerald Genta de concevoir une montre de sport de luxe en acier pour eux en réponse à certains commentaires du marché italien. Au fil de l'histoire, comme le confirme Genta, Georges Golay, alors directeur général d'Audemars Piguet, a contacté Genta à 16 heures, la veille de la Foire de Bâle de 1971, pour lui demander une montre en acier sans précédent pour le marché italien.
Montre AP Royal Oak
Le lendemain matin, Genta avait créé la Royal Oak, qu'il décrira plus tard comme le chef-d'œuvre de sa carrière. Genta s'est inspiré de l'esthétique d'un casque de plongée et a ainsi donné à la Royal Oak sa lunette octogonale emblématique, son bracelet intégré, ses vis apparentes et son joint d'étanchéité visible - tous des choix très particuliers pour une montre de luxe à l'époque. Les publicités d'Audemars se moquaient plus tard du fait que les vis étaient exposées.
Montre Audemars Piguet original royal oak
À 39 mm, la Royal Oak était une montre massive pour l'époque, avec des montres atteignant généralement 37 mm environ. Cela a valu à la Royal Oak le surnom de "Jumbo" parmi les professionnels de l'industrie et les collectionneurs. À 3300 francs suisses, la Royal Oak avait un prix aussi « Jumbo » que son boîtier. À onze fois le prix d'une Rolex Submariner et plus chère que la plupart des montres habillées Patek Philippe en or, la Royal Oak était sans aucun doute destinée au marché du luxe. 
Initialement, après sa sortie en 1972, la Royal Oak n'a pas été très bien accueillie. Cependant, cela a lentement changé, car les collectionneurs ont commencé à apprécier son design unique et sa finition impeccable. Cela a commencé à forger un nouvel espace de marché où la demande de montres de sport de luxe comme la Royal Oak a commencé à être remarquée par d'autres fabricants. Les goûts de Vacheron Constantin et Patek Philippe sont sortis avec le 222 et le Nautilus, respectivement, en réponse à la part de marché croissante de Royal Oak. Aujourd'hui, il est difficile d'imaginer l'industrie horlogère sans son segment sportif en acier de luxe. De nombreuses marques se sont profondément investies sur ce marché, et tout cela grâce à l'ingéniosité d'Audemars pour le créer et s'y tenir, même avec son décollage lent. 

LA ROYAL OAK AUJOURD'HUI

Il ne fait aucun doute que la Royal Oak a fait d'Audemars Piguet l'entreprise qu'elle est aujourd'hui. Il est important de noter que sans la Royal Oak, Audemars Piguet n'existerait probablement même plus, devenant un nom sur la longue liste des marques qui ont succombé à la crise du quartz. Dans cet esprit, il est juste que la Royal Oak soit le véhicule par lequel Audemars peut nous fournir ses complications, son excellence mécanique et ses avancées techniques. Utilisant la Royal Oak pour afficher sa domination dans le domaine de l'ajourage, qu'elle a lancé dans les années 1930, et établissant des records de l'industrie avec elle, Audemars Piguet donne effectivement à la Royal Oak son temps bien mérité sous les projecteurs.
Montre Audemars Piguet

LES SUCCESSEURS


de la Royal Oak, Audemars a continué à nous proposer deux gammes de produits entièrement distinctes, la Royal Oak Offshore et la Royal Oak Concept. Sorties respectivement en 1993 et ​​2002, ces deux montres étaient les modèles 20e et 30e anniversaire de la Royal Oak qui visaient toutes deux à créer des collections dérivées. La Royal Oak Offshore était une Royal Oak réinventée, conçue pour une clientèle plus jeune et plus sportive qui souhaitait pousser sa montre à ses limites et l'utiliser sans avoir à s'en soucier. L'Offshore allait même connaître le même succès que son prédécesseur, mais au prix de la colère du concepteur de la Royal Oak, Gerald Genta - qui a estimé que son design original avait été complètement détruit en raison des modifications qu'Emmanuel Gueit y avait apportées.
Montre Audemars Piguet
Le Royal Oak Concept deviendrait la collection de laboratoire d'Audemars Piguet grâce à laquelle ils pourraient présenter la technologie de l'ère spatiale et leurs dernières innovations. En mélangeant un design futuriste avec une technologie et des matériaux de l'ère spatiale, le Royal Oak Concept permet à Audemars d'expérimenter d'une manière que les montres traditionnelles ne leur permettraient tout simplement pas. La collection Concept a accordé à Audemars la liberté de création nécessaire pour repousser les limites au-delà de ce qui était initialement possible pour l'humble montre-bracelet.
Montre Audemars Piguet

UNE ICÔNE

La Royal Oak est une icône incontestée dans le monde de l'horlogerie. Comme il s'agit du catalyseur de tout un segment de marché qui nous a donné des montres comme la Patek Philippe Nautilus, la Vacheron Constantin 222/Overseas et bien d'autres, il serait erroné d'ignorer l'impact qu'elle a eu sur l'industrie. Même les deux nouvelles collections qu'il a engendrées sont devenues légendaires à part entière, et cela n'aurait pas été possible sans le travail de base de Royal Oak. Avec la popularité croissante de la Royal Oak chaque jour qui passe, il semble qu'il reste encore beaucoup d'essence dans le réservoir pour continuer à définir le marché des montres de sport en acier de luxe qu'elle a créé à elle seule.
Montre Audemars Piguet

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