L'Histoire des Montres Automatiques

Après de nombreuses années de perfectionnement de l'art horloger, des inventeurs du monde entier se sont attachés à créer de nouvelles conceptions mécaniques qui permettent à leurs horloges de s'enrouler toutes seules, permettant aux utilisateurs d'utiliser des montres à aiguilles sans craindre de manquer leur routine quotidienne d'alimentation de leurs machines à mesurer le temps. Les premiers efforts dans ce domaine remontent aux années 1770, puis la production de montres automatiques s'est répandue dans le monde entier.

Montre Automatique

L'HISTOIRE DES MONTRES AUTOMATIQUES

Toutes les montres mécaniques sont alimentées par l'énergie du ressort moteur, qui actionne des engrenages qui font bouger les aiguilles. En raison de la perte d'énergie du ressort moteur au fil du temps, les utilisateurs devaient continuellement le remonter en tournant un petit bouton sur son boîtier. Les montres à remontage automatique (ou automatiques) ont des mécanismes qui utilisent des poids excentriques configurés autour du pivot, qui tournent pendant que l'aiguille de l'utilisateur se déplace.

Montre Aromatique

Cette rotation des poids crée un mouvement circulaire du rotor (qui est relié à une série d'engrenages et d'inverseurs jusqu'à la connexion finale au ressort principal) qui représente l'aspect de base de chaque montre automatique sur le marché. Cependant, les premiers exemples de cette technologie présentaient plusieurs inconvénients qui ont été surmontés au cours des 300 dernières années d'ingénierie moderne. Par exemple, les moyens d'empêcher le remontage excessif du ressort moteur.
Abraham-Louis Perrelet
L'histoire des montres automatiques a commencé dans les années 1770 avec les dessins de l'horloger suisse Abraham-Louis Perrelet. Il a conçu un dispositif mécanique qui pouvait, selon ses calculs, transférer l'énergie créée par le mouvement du corps de l'utilisateur en une puissance suffisante pour alimenter une horloge automatique pendant huit jours.

Hubert Sarton

Cependant, la conception de la montre automatique a été beaucoup plus médiatisée par l'inventeur français Hubert Sarton qui a publié ses dessins en 1778 et a réussi à montrer aux historiens que les montres de Perrelet s'inspiraient de son travail.

En 1780, le public français a eu l'occasion d'acheter des montres de poche automatiques à l'horloger Abraham-Louis Breguet, qui a acheté des modèles de Perrelet et y a apporté plusieurs améliorations. Cependant, il a cessé de les vendre en 1800 après que le public ait réalisé que ses montres n'étaient pas fiables.

Montre de Poche
La véritable révolution dans l'industrie des montres automatiques a eu lieu après la Première Guerre mondiale, lorsque les progrès de la fabrication ont enfin permis la production de petites montres-bracelets à remontage automatique. Le mouvement des aiguilles fournissant une puissance cinétique beaucoup plus importante que celle des montres de poche, les ingénieurs ont enfin eu la possibilité de transformer plus facilement cette puissance en mécanismes de changement.

John Harwood

Le premier homme à y parvenir fut John Harwood, réparateur de montres de Bolton, en Angleterre. Après avoir déposé des brevets anglais et suisse pour des montres-bracelets automatiques en 1923, Hardwood a commencé à produire des montres dans son usine en Suisse en 1928, donnant ainsi au public européen la possibilité d'utiliser des montres qui pouvaient fonctionner 12 heures après avoir été complètement chargées.

D'autres fabricants ont rapidement adopté les dessins de John Harwood et ont commencé une ère d'amélioration. La célèbre société horlogère Rolex a ajouté un nouveau système de poids qui pouvait se déplacer plus librement et capter beaucoup plus d'énergie à chaque tour (jusqu'à 35 heures de travail à pleine charge).

Rolex

En 1948, Eterna Watch a introduit des roulements à billes dans les modèles de montres automatiques, permettant un bien meilleur contrôle des composants internes et la capacité de préserver l'intégrité structurelle de la montre même lorsque les forces externes atteignent des niveaux critiques (par exemple lorsque la montre est lâchée sur le sol).

Eterna

Actuellement, la majorité des montres-bracelets dans le monde utilisent un remontage automatique, seul un petit pourcentage d'entre elles conservant les modèles à remontage manuel. Certaines montres automatiques ont adopté l'ère numérique, avec des rotors lestés tournant à l'intérieur de petits générateurs électriques qui stockent leur énergie dans une batterie rechargeable embarquée.

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BOITE À MONTRES


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