L'histoire du tourbillon : d'où il vient, pourquoi nous l'avons toujours et où il va

L'horlogerie est une industrie par nature superflue et trop compliquée. À la base, il nous fournit une façon démodée de surveiller l'heure pendant la journée, mais nous choisissons toujours de porter des montres. Pourquoi donc? Pourquoi la montre mécanique a-t-elle duré si longtemps alors que les montres à quartz sont meilleures dans la tâche fondamentale qu'elles se sont fixées ? Vous pourriez demander la même chose pour les montres à quartz lorsque les téléphones font encore mieux le même travail. La réponse est que la nature humaine est d'être fasciné par le complexe. Apprécier la maîtrise mécanique qu'implique l'horlogerie relève presque de l'instinct. Regarder à travers un fond de vitrine et regarder un train sans fin d'engrenages, de ressorts et de roues s'engager les uns dans les autres vous fait penser à quel point l'horlogerie est complexe. L'humble tourbillon est le témoignage physique de l'horlogerie de son effort constant pour se comprendre, améliorer ce qui était avant et agir comme le véhicule par lequel les horlogers peuvent exercer leur nature humaine pour afficher leurs talents et créer une beauté objective. C'est l'histoire du tourbillon, sa découverte, son évolution et ce qu'il est aujourd'hui.

LE BUT DU TOURBILLON. POURQUOI S'EMBÊTER ?

Abraham-Louis Breguet

Développé par Abraham-Louis Breguet, en 1795 et breveté six ans plus tard en 1801, le tourbillon a pour but d'atténuer les effets de la gravité sur un mouvement de montre de poche. Les montres de poche, de par leur nature même, sont généralement portées en position verticale. Ils restent également dans cette position pendant la majeure partie de la journée, à l'exception des rares cas où le porteur vérifie l'heure. Ce mode d'utilisation, associé à un stockage à plat, signifiait que le mouvement moyen des montres de poche était soumis à des pressions inégales - dans le spiral pour être précis, ce qui perturbait leur précision.

Audemars Piguet

Le tourbillon a été développé pour résoudre ce problème car il ferait tourner l'échappement et le balancier dans toutes les positions verticales possibles, équilibrant ainsi les pressions sur le mouvement. C'est également de là que vient le nom « Tourbillon », car il signifie « tourbillon » en français et est un clin d'œil au fait que le tourbillon tourne autour de son propre axe. Le tourbillon a réduit le nombre de positions qu'un échappement pouvait se trouver de huit à seulement trois ; commutée, commutée vers le bas et une position verticale. Cela a grandement amélioré la précision et la longévité du mouvement des montres de poche car il a empêché le spiral de se déformer au fil du temps.

COMMENT A-T-IL ÉVOLUÉ ?

Si le tourbillon était sans aucun doute pertinent pour les montres de poche, sa place sur une montre-bracelet est beaucoup moins nécessaire. En portant des montres-bracelets, nous créons nous-mêmes une sorte de tourbillon en bougeant nos bras. Il est donc assez difficile pour une montre-bracelet de rester immobile pendant une période prolongée, ce qui moyenne la position de l'échappement – ​​tout comme un tourbillon cherche à le faire. Cela signifie que les mouvements des montres-bracelets ne sont pas soumis aux mêmes pressions qu'une montre de poche. Cela a permis au tourbillon d'évoluer d'une pièce d'ingénierie fonctionnelle qui a résolu un problème à un fleuron que les horlogers utilisent pour démontrer leur compétence, leur savoir-faire et leur créativité. Avec sa construction complexe et ses prouesses esthétiques, le tourbillon est devenu un symbole romantique de la beauté de l'horlogerie, adoré par la communauté et les collectionneurs.

Montres Ademars Piguet

LE TOURBILLON AUJOURD'HUI

Comme le tourbillon est un véhicule si puissant pour démontrer les prouesses techniques d'une marque, plusieurs progrès ont été réalisés au cours du siècle dernier. Le premier de ces progrès a été réalisé par Alfred Helwig en 1920 et était le tourbillon volant. Cette nouvelle conception a supprimé le pont supportant la cage, de sorte qu'elle n'était soutenue que d'un côté, offrant une vue dégagée sur le tourbillon.

L'avancée suivante a été réalisée en 1977 par Anthony Randall lorsqu'il a inventé le tourbillon à double axe. Cette conception ferait tourner la cage autour de deux axes, augmentant ainsi le nombre de positions dans lesquelles l'échappement pourrait se trouver, augmentant ainsi sa précision. Le tourbillon à double axe n'a été construit qu'en 1980 par Richard Good. Greubel Forsey ira encore plus loin en présentant son Double Tourbillon 30° (DT30) en 2004. Ce garde-temps utiliserait deux tourbillons différents à la fois, un double tourbillon.

 

Le marché du tourbillon ne s'arrête pas là ; cependant, comme les gyrotourbillons et les tourbillons à trois axes sont devenus des moyens de plus en plus courants pour les marques d'exercer leur esprit et de faire travailler leurs muscles horlogers. Alors que le tourbillon est devenu un symbole de complexité et de haute horlogerie, il a été critiqué par des marques étrangères qui peuvent proposer des tourbillons à une fraction du prix. Cela a, en effet, créé une autre sorte de crise du quartz dans laquelle les marques commencent à proposer des tourbillons à un prix bien inférieur à leur prix initial pour rester compétitifs. Avec l'arrivée sur le marché de tourbillons à des prix plus accessibles, davantage de collectionneurs pourront porter un tourbillon et apprécier une pièce authentique de l'histoire horlogère, et cela ne peut certainement pas être une mauvaise chose.

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