Trois inventions horlogères révolutionnaires

Dans le monde de l'horlogerie, nous avons droit à ce qui semble être une liste interminable de nouvelles inventions d'horlogers du monde entier. Alors que les marques cherchent constamment à prendre l'avantage sur leurs concurrents, la communauté est bombardée d'inventions apparemment révolutionnaires. Pourtant, le fait est qu'ils ne sont pas révolutionnaires - pour la plupart en tout cas. Cela étant dit, cependant, de temps en temps, ces inventions sont révolutionnaires et le monde de l'horlogerie devient un peu plus avancé. Nous aborderons ici trois inventions horlogères qui ont réellement provoqué une révolution, pour le meilleur ou pour le pire. 

Astron

LE MOUVEMENT À QUARTZ  

Créé en 1969 par Seiko, le mouvement à quartz a inauguré une ère sans précédent pour l'industrie horlogère. Mettant à genoux toute l'industrie horlogère suisse, le mouvement inventé par les Japonais était moins cher et plus rapide à produire, beaucoup plus précis que les mouvements mécaniques et a considérablement réduit la barrière à l'entrée pour les horlogers, pratiquement du jour au lendemain. Ceci, combiné au fait que la technologie était nouvelle, a envoyé des clients des marques suisses vers des concurrents japonais à la recherche de leurs montres moins chères, technologiquement avancées et plus précises. 

seiko astron original mouvement

Travaillant en faisant passer un courant électrique d'une pile à travers un cristal de quartz, les mouvements à quartz renoncent au stockage d'énergie mécanique comme celui stocké dans un ressort moteur dans les montres automatiques ou manuelles. Le cristal de quartz électrifié vibre à une fréquence exacte qui peut ensuite être utilisée pour faire osciller le mouvement et entraîner le moteur, un peu comme un balancier dans une montre mécanique. Comme la fréquence est connue, le mouvement à quartz saura déplacer la trotteuse une fois que le cristal aura oscillé 32768 fois - indiquant qu'une seconde s'est écoulée. 

Accutron

Alors que le quartz n'a été lancé qu'en 1969, Bulova a sorti son modèle Accutron en 1960. Cette montre était alimentée par un précurseur du mouvement à quartz, en faisant passer un courant à travers un diapason. Elle a utilisé ce diapason pour remplacer l'élément d'horlogerie traditionnel, le balancier. Comme le diapason oscillerait à une fréquence connue de 360 ​​Hz, il diviserait chaque seconde en 100 parties égales. Cela a donné des précisions de +/- 2 secondes par jour. Pour ne pas être en reste par les Américains, les ingénieurs japonais de Seiko ont sorti le premier mouvement à quartz authentique près d'une décennie plus tard, en 1969. Le mouvement était dans la Seiko Astron, et alors que la montre était au même prix qu'une voiture familiale, la demande était si élevé à l'époque que Seiko a vendu 100 unités au cours de sa première semaine. 

A series Royal Oak

La crise du quartz ayant provoqué la faillite d'un nombre important d'horlogers suisses, les marques restantes ont dû changer de direction. Plusieurs marques suisses ont formé un consortium pour développer leur propre mouvement à quartz, et certaines autres marques ont lancé des conceptions radicales. Il est largement reconnu que si Audemars Piguet n'était pas dans une situation financière aussi fragile qu'en 1972, en raison de la crise du quartz, ils n'auraient pas sorti la Royal Oak.

tourbillon

LE TOURBILLON

Annoncé comme l'une des complications les plus importantes de la haute horlogerie, le tourbillon existe comme un moyen pour les horlogers d'afficher leur poids horloger et d'élever leurs garde-temps de l'ordinaire à l'incroyable. Pas aussi fonctionnel qu'autrefois, le tourbillon est passé d'un ajout pratique à une montre à une complication obsolète. Cette obsolescence n'a cependant pas empêché le tourbillon d'avoir un impact incroyable sur les horlogers du monde entier, comme nous le verrons. 

Breguet First Tourbillon 1801

Développé par Abraham-Louis Breguet en 1795 et breveté six ans plus tard en 1801, le tourbillon avait pour objectif principal d'atténuer les effets de la gravité sur le mouvement d'une montre de poche. De par leur nature même, les montres de poche sont généralement portées dans une seule position verticale, car elles étaient portées suspendues à une chemise. Ce mode d'utilisation, associé à un stockage à plat, signifiait que le mouvement moyen d'une montre de poche était soumis à des pressions inégales dues à la gravité - dans le spiral pour être précis, ce qui perturbait leur précision. 

Le tourbillon a été développé pour résoudre ce problème. Il ferait tourner l'échappement et le balancier dans toutes les positions verticales possibles, faisant ainsi la moyenne des pressions de gravité sur le mouvement. C'est également de là que vient le nom « Tourbillon », car il signifie « tourbillon » en français et est un clin d'œil au fait que le tourbillon tourne autour de son propre axe. Le tourbillon a réduit le nombre de positions qu'un échappement pouvait se trouver de huit à seulement trois ; commutée, commutée vers le bas et une position verticale. Cela a grandement amélioré la précision et la longévité du mouvement des montres de poche car il a empêché le spiral de se déformer avec le temps car la gravité ne le tirerait plus constamment vers le bas.

Quadruple tourbillon

Bien que cela puisse sembler subalterne, à l'époque, ce n'était pas le cas, car les montres de poche étaient le seul moyen de lire l'heure avec précision lors de vos déplacements. De nos jours, les tourbillons ne sont plus nécessaires pour les montres-bracelets car les mouvements naturels de nos mains agissent comme une sorte de tourbillon. Même si nous n'en avons plus besoin, les tourbillons fascinent toujours autant les horlogers que les collectionneurs, car cette pièce d'ingénierie hyper-complexe fait tourner l'échappement dans une sorte de danse mécanique, restant un véritable sceau du vrai luxe et du dévouement à son métier. 

abraham louis perrelet

MOUVEMENT AUTOMATIQUE

Avant les années 1930, pratiquement toutes les montres fabriquées comportaient un mouvement à remontage manuel. À l'époque, les montres-bracelets en étaient à leurs balbutiements et les montres de poche ne seraient pas assez déplacées pour que le remontage automatique ait un sens. Alors que les horlogers avaient essayé de développer des solutions créatives pour créer des montres de poche à remontage automatique à la fin des années 1700, elles étaient trop coûteuses à construire. Ainsi, ils n'ont jamais été pleinement explorés ou commercialisés. Les montres-bracelets, avec leur mouvement constant, ont fait du remontage automatique une réalité et ainsi, dans les années 1920, le développement des systèmes de remontage automatique s'est accéléré parallèlement à la prolifération du port de montres-bracelets. 

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Bien qu'il y ait eu des tentatives antérieures pour créer un mouvement automatique pour la montre-bracelet par des gens comme Leon Leroy, John Harwood et Leon Hatot dans les années 1920, la conception la plus importante sur le plan historique et la plus réussie sur le plan commercial a été réalisée par Rolex en 1931. S'appuyant sur le système que John Harwood créé, Rolex a fabriqué un mouvement doté d'un poids pivotant au centre qui pouvait pivoter à 360 degrés. Cela a amélioré la conception du «pare-chocs» de Harwood car son poids ne oscillait qu'à 180 degrés, pour favoriser les mouvements de va-et-vient. La conception de Rolex a également augmenté la quantité d'énergie stockée dans le ressort moteur de 12 heures relativement chétives à 35 heures plutôt impressionnantes. 

Rolex Dyster Perpetual

Livré pour la première fois dans leur modèle Oyster Perpetual, le mouvement à remontage automatique de Rolex a été repensé, réinterprété et amélioré par plusieurs horlogers depuis sa création il y a près de 90 ans. En 1948, Eterna a développé un système de roulement à billes qui pouvait supporter un poids de remontage plus important, améliorant ainsi la quantité de force qui pouvait être créée et en 2007, Carl F. Bucherer a créé un rotor de remontage périphérique qui a permis le développement de mouvements à remontage automatique incroyablement fins comme la Bulgari Octo Finissimo et la Piaget Altiplano.  

Piaget Altiplano Ultimate Concept 2020

Longtemps établie comme la référence en matière de montres-bracelets, il est presque difficile de trouver une montre de luxe à remontage manuel. Alors que les mouvements manuels et tous les autres types de mouvements ne vont pas devenir obsolètes de sitôt, les mouvements automatiques continueront de dominer le perchoir et resteront le choix le plus populaire pour les horlogers et les collectionneurs. Avec leur commodité améliorée, il est difficile de regarder au-delà de l'humble mouvement automatique et d'apprécier qu'ils ont parcouru un long chemin et ont vraiment changé l'industrie pour le mieux. 

 

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